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用大象最愛吃的象草,創造四百年傳統草編工藝
來自西非迦納的岩石之城,全手工編織的象草扇

這些色彩繽紛、帶有天然草香的手工編織扇,來自非洲西部國家迦納,被稱作「象草扇(Bolga fan)」。象草編織品(Bolga weaving)常見於歐洲與北美的家居空間,因其強烈的色彩與俐落的工藝,多次登上Vogue、Voyage LA等時尚流行雜誌。如今,許多象草編織品越來越精緻且別居設計特色,因而成為全球風格家居的熱門物件,甚至是時尚精品配件。

圖/ 象草編織工藝興起許多設計品牌,成為全球風格家居的熱門品
來源/ Golden-Editions、AAKS、ZuriRose&Co. 

象草編織不單只是精品化而融入歐美社會,其編織工藝的別具特色更讓它成為了非洲文化的代表。許多電影在呈現非洲時,常會用象草編織品塑造場景氛圍,如著名的漫威電影《黑豹》,裡頭虛構國家瓦干達的街道場景,就可看見擺放著醒目的象草編織籃。

圖/ 漫威電影《黑豹》場景
來源/ MARVEL

象草扇之名起於編織使用當地植物「象草(Elephantgrass)」。象草原生於非洲,因大象愛吃而得名,其繁殖、適應力極強,從極度乾燥的荒地到極端潮濕的沼澤都可以生長,甚至能形成高達四公尺的象草小叢林,在非洲十分常見。儘管原生於非洲,但過去一、兩百年間,隨著人類的移動開始蔓生至世界不同地方,甚至在台灣的河堤山區都可以看到象草的蹤影,是有名的外來種。

圖/ 象草外型類似狗尾草,有著深綠尖長的葉片和穗狀圓錐花序
來源/ Elephantencyclopedia

象草爆炸性的繁殖力,不僅漫生各處而不被大象吃光,還能被人們用於各種生產活動上。數百年來,象草作為飼料,它的枝葉能用以餵養家畜、魚類,而它的花也能作為乾燥花材,葉片還能造紙。近年來,甚至有國際學者認為象草能發展為替代能源。不過,對當地來說,象草現今最具經濟價值的部分,還是曬乾後的象草梗枝,被用來編織各式各樣的扇子、籃子與器具,而這門編織工藝,源自於迦納北部一個十分貧瘠的地區:博爾加坦加。

圖/ 曬乾後的象草梗枝
來源/ Petlamp

 

象草編織的起源最早可追溯至16世紀,位於西非迦納和布吉納法索邊界的博爾加坦加(Bolgatanga)地區,由當地的弗拉人(Frafra people)發展而來。「博爾加坦加」鄰近非洲大象遷徙至水源地的路線,在雨季來臨時,非洲大象在遷徙途中會經過博爾加坦加地區,常會進到農田裡大飽口福,造成農民不小的困擾。

圖/ 博爾加坦加地理位置&大象遷徙範圍
來源/ 南南之隅

象草編織的技藝是由當地的弗拉人發展起來。他們部落極具特色的是他們的傳統圓屋,用黏土、土壤、稻草、乾牛糞混合築成堅固,常使用紅、白、黑三色在內外牆上塗繪迷人出的幾何裝飾圖案,這些圖案與 當地的傳統面具文化 有關,講述著古代部落文化中的傳統故事,或是日常生活中的物品。

圖/ 博爾加坦加村落與村民
來源/ Kirikou、naturgucker.de / enjoynature.net、Dr. Matthias Funk

「博爾加坦加」的地名源於當地弗拉語(Frafra language),「bolga」代表「岩石」,「tanga (tẽŋa)」則是「城市」之意。「岩石之城」的名字透露著當地荒蕪的地理環境,土地貧瘠不利農耕,人們被迫尋找其他維生方式。最初,象草編織物件用於過篩,是當地人釀造高粱或小米啤酒(pito beer)的過濾用具,後來這些編織籃(Bolga basket)也用來承裝物品、水果,開始編織成的各種物件,拿到市場上交換鹽與 可樂果(Kola nuts),逐漸形成規模。

圖/ 博爾加坦加的市集
來源/ Petlamp、Anton_Ivanov / Shutterstock.com

博爾加坦加因為象草編織擺脫土地貧瘠的困境,發展出頗具規模的手工產業,更成了迦納和布吉納法索間主要的貿易市場之一,是西非的手工藝重鎮。除了盛行的象草編織以外,連帶也發展出皮革、陶器、衣物等工藝產業。後來,隨著歐洲人進入非洲殖民,這些工藝品被帶往歐洲、北美。象草編織如今支撐著博爾加坦加的經濟,婦女們組織成工坊,集體編織著象草扇子、籃子,而過去一、二十年間,象草扇成了許多歐美國家風格家屋的裝飾,或是個人的特別收藏。

曬乾的象草梗質地堅韌,經過婦女編織成各式花紋創作,婦女們,通常圍成一圈在大樹蔭下,一邊和朋友們聊著生活大小事,一邊進行著編織工作,完成一支象草扇的時間大約是1-2小時。但之前的整理曬乾象草需要數天時間,浸泡與分裂象草需再花上數小時,整門技藝約需學習3-5年才能編得又快又好。

圖/ 婦女編織過程
來源/ Petlamp

【步驟一】 
採摘的象草梗曬乾,乾燥後的象草非常堅韌,因此會用牙齒咬裂象草梗,分拆撕成較細的纖維。

【步驟二】
用手掌將兩股象草纖維滾絞成線,成了雙股的波浪狀紋理,強化其韌性以便編織使用。

【步驟三】
將絞好的象草放入涼水中浸泡一晚,在染色前清洗掉草上的雜質、塵土,染料的吸收效果較好。接著將依比例的鹽、染料混合入沸水中,再將象草放入染色。

【步驟四】
染色乾燥後,需挑出品質良好的象草,才能進行編織。正式編織前會再將乾燥後的象草浸泡於一小盆水中,使象草軟化以便彎曲。

編織時先集中一束象草裹成扇柄,然後用粗針引草刺穿過扇柄,接著便從扇子的中心開始向外編織,依圖案配色編織扇面漸成型後,將扇緣收齊,剪除多餘的象草修飾整體。

 

【步驟五】
等待象草乾燥後,會搭配博爾加坦加的皮革,在象草扇柄上包覆柔軟的牛皮革,使握把更加舒適。從採摘象草到完成,歷經數天時間的製作,一隻堅固、耐用、帶有草香的象草扇終於完成。

南南計畫05|迦納 Bolga Fan 象草扇